Az empátia gyakorlása, önmagunk kihívások elé állítása, kitartás a nehézségek dacára is – ezek mind olyan tulajdonságok, amelyek fontosságát a saját életemben megtapasztaltam.

Ha teljes életet éltek, akkor kudarcok is fognak érni. Elbotlotok, elszúrjátok, elestek. De erősebbek lesztek tőle, és legközelebb majd jól csináljátok. Vagy majd utána, esetleg még azután.

(Beszéd az Ohiói Egyetem diplomaosztóján, Columbus, 2013. május)

A remény a szívünk mélyén szunnyadó érzés, amely miatt – még ha minden tapasztalatunkból az ellenkezője következik is – állhatatosan hisszük, hogy igenis valami jobb vár ránk, ha megvan bennünk a bátorság, hogy elinduljunk felé, megdolgozzunk és megküzdjünk érte.

(Újraválasztási győzelmi beszéd, Chicago, 2012. november)

A fejlődés szakaszosan zajlik. Nem mindig egyenes vonalon halad. Nem mindig sima az út.

(Újraválasztási győzelmi beszéd, Chicago, 2012. november)

A halálos ágyamon nem az általam aláírt törvényjavaslatokra fogok emlékezni, sem a beszédeimre, még arra sem, hogy elnyertem a Nobel-békedíjat. Arra fogok visszaemlékezni, hogy megfogtam a lányaim kezét, és elmentem velük sétálni a parkba.